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Enfrentar a “epidemia” de solidão para facilitar a transição das crianças para o regresso às aulas

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Com o fim do verão, as crianças regressam à escola, reajustam-se ao ambiente mais estruturado da sala de aula e enfrentam sozinhas os desafios da aprendizagem, dos exames e das relações interpessoais. escreve Alysha Tagert, especialista em saúde mental.

Como se essa transição não fosse suficientemente difícil de navegar, os médicos estão também a soar o alarme sobre o estado de saúde mental das crianças, levando a um aumento dramático no número de pacientes pediátricos, alguns com apenas cinco anos, que procuram cuidados de emergência.

Para piorar a situação, a sensação de isolamento e ansiedade entre as faixas etárias está em alta.

Para terem sucesso na escola e fora dela, as crianças não devem estar nem sentir-se sozinhas. Precisam dos adultos nas suas vidas para os ajudar a tornarem-se resilientes e engenhosos, capazes de se concentrarem em tarefas imediatas e em objectivos mais distantes.

A nível político, a “Legislação para Estabelecer uma Estratégia Nacional de Combate à Solidão”, apresentada no Senado dos EUA durante o verão, é uma tentativa recente de abordar a crescente crise de solidão que afeta particularmente crianças e jovens adultos e a sua capacidade de lidar com qualquer adversidade. O objectivo seria uma infra-estrutura social melhorada, semelhante às directrizes existentes sobre sono, nutrição e actividade física, com base numa compreensão mais profunda da epidemia de isolamento social.

Na Europa, num movimento recente decorrente de preocupações semelhantes, a Comissão Europeia prometeu mais de mil milhões de euros para enfrentar a crise de saúde mental da UE e os problemas da solidão e do isolamento. Como explicou a Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen: “Devíamos cuidar melhor uns dos outros. E para muitos que se sentem ansiosos e perdidos, o apoio apropriado, acessível e acessível pode fazer toda a diferença.”

Subjacente a estas iniciativas políticas em ambos os lados do Atlântico está a crença de que o governo pode resolver o problema da solidão.

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Boas políticas podem certamente ajudar, mas também podem errar o alvo. Um estudo recente no Reino Unido é um exemplo disso. Mostrou as consequências devastadoras do isolamento imposto pelo governo durante os confinamentos da era Covid, particularmente prejudiciais para crianças e adolescentes cujo desenvolvimento emocional e social foi desproporcionalmente afetado por estas políticas.

Embora o senador americano Murphy esteja certo ao afirmar que os decisores políticos não devem ignorar a epidemia de solidão, devemos também garantir que as soluções políticas realmente ajudam e que existe um apoio significativo disponível, especialmente para crianças e jovens adultos que necessitam de ajuda.

Tive a oportunidade de discutir esta questão do ponto de vista do profissional de saúde mental com Pa Sinyan, sócio-gerente da Gallup. Ele partilhou as suas ideias sobre a epidemia de solidão num evento sobre 'Saúde Mental em Tempos de Crise Global' em Davos, Suíça, no início deste ano, onde fomos co-painéis.

Falámos sobre como, nos últimos anos, a solidão se transformou numa crise de saúde pública tão profunda que, desde a COVID, um em cada dois adultos americanos relata sofrer de solidão. De acordo com o relatório Global Emotions de 2021 da Gallup, a Covid-19 viu as “emoções negativas” agregadas atingirem um máximo histórico, com a solidão a registar um crescimento de 54% nos últimos 15 anos.

Não é de surpreender que o Cirurgião Geral dos Estados Unidos, Dr. Vivek H. Murthy, tenha sido confrontado durante sua viagem pelo país com pessoas de todas as idades e origens socioeconômicas que lhe disseram sentir que “enfrentam o mundo sozinhos”, ou que “ninguém notaria” se eles desaparecessem amanhã.

Esta sensação de isolamento e solidão relatada tanto por crianças como por adultos é mais do que um estado emocional debilitante. Prejudica a saúde individual e social. De acordo com o CDC, existe uma correlação clara entre o isolamento social, a solidão e várias condições graves de saúde física, como um risco aumentado de doenças cardíacas e acidentes vasculares cerebrais, diabetes tipo 2, depressão e ansiedade, dependência, suicídio e automutilação, demência, e morte precoce. Para colocar a questão em perspectiva, um impacto negativo equivalente na saúde só poderia ser igualado pelo consumo de 15 cigarros por dia.

Embora esforços governamentais bem calibrados possam ser cruciais, poderão eles resolver uma questão tão profundamente pessoal e humana como um sentimento subjetivo de solidão? Ou será que a resposta reside em algo mais orgânico, profundamente enraizado nas nossas comunidades e nas nossas ligações com os outros?

A solidão não é simplesmente um estado a ser curado ou uma caixa a ser verificada, mas uma condição humana complexa onde a saúde mental pessoal está intrinsecamente entrelaçada com normas sociais e conexões comunitárias. Afinal, somos animais sociais.

Embora se possa considerar a questão da solidão e do isolamento de diferentes ângulos, tal como a saúde mental em geral, não deve ser tratada como uma condição temporária que precisa de ser corrigida. Embora tenhamos tendência a perdê-la de vista, a saúde mental é um continuum ao longo da vida, um aspecto flutuante mas integrante do bem-estar individual, não muito diferente da saúde física. Pode ser melhor ou pior, mas está sempre presente. Muitas vezes, o nosso estado interior de bem-estar só é abordado quando atinge um ponto de crise, semelhante a uma doença que requer tratamento, como parece fazer a estratégia nacional de solidão dos EUA. O que precisamos acima de tudo não é tanto de um novo gabinete federal em Washington, Bruxelas ou Londres, mas de políticas que promovam um ambiente social e físico em que os indivíduos possam prosperar em comunidades de apoio onde as crianças possam crescer fortes e resilientes.

Uma forma de reforçar a resiliência individual seria nutrir um sentimento de pertença, reforçar os laços comunitários, fomentar amizades e, em geral, garantir a existência de um sistema de apoio robusto. Este processo leva tempo, é claro, mas existem pequenos passos que podemos dar imediatamente, especialmente quando se trata dos jovens. Por exemplo, há muito que recomendo a utilização de uma “caixa de ferramentas de enfrentamento”, que os meus próprios filhos levarão nas mochilas escolares quando regressarem à sala de aula este ano, como fazem todos os anos. É literalmente um recipiente cheio de itens simples do dia a dia para ajudar a controlar o estresse e a ansiedade no dia a dia. Os itens dentro têm uma função sensorial que ajuda a fixá-los quando o pânico ameaça a mente. Bolas anti-stress ou fidget spinners, objetos de conforto ou gomas de mascar sem açúcar capazes de envolver os sentidos do tato, olfato e paladar ao mesmo tempo são fáceis de obter, baratos e altamente portáteis. Eles ajudam a focar a mente e a unir corpo e mente.

Na verdade, existe uma conexão específica entre o aterramento e o coping. As técnicas de ancoragem ajudam-nos a enfrentar a situação, aumentando a nossa consciência do aqui e agora, especialmente nos momentos em que estamos sozinhos e vulneráveis, embora nada substitua o papel das ligações humanas e do apoio que servem como factores de protecção contra a solidão e as lutas de saúde mental. Curamos no contexto de estarmos ligados uns aos outros, e é aí que o foco deve residir – no fortalecimento dos laços humanos e comunitários que são a base da nossa sociedade.

O Cirurgião Geral dos EUA acertou em cheio quando insistiu: “Atenda aquele telefonema de um amigo. Arranje tempo para compartilhar uma refeição. Ouça sem a distração do seu telefone. Realize um ato de serviço… As chaves para a conexão humana são simples, mas extraordinariamente poderosas.”

Em outras palavras, precisamos ajudar a criar um sentimento de pertencimento. Esteja presente para seu filho, seu cônjuge, seu amigo. A pesquisa mostrou que indivíduos que sentem um forte senso de comunidade e têm laços fortes com seus vizinhos, igreja ou grupos sociais têm menos probabilidade de sofrer de solidão. Ao promover estas ligações, podemos criar um sistema de apoio robusto para indivíduos necessitados, reduzindo a probabilidade de isolamento e as suas consequências, e podemos transmitir este sentimento de pertença aos nossos filhos.

À medida que os nossos filhos regressam à escola ou saem de casa para irem para a faculdade, serão as ligações informais que terão e as que desenvolverão que os ajudarão a lidar com os momentos difíceis, juntamente com técnicas simples de fundamentação que cada criança poderá aprender. A experiência diz-nos que as iniciativas lideradas pela família e pela comunidade, mais íntimas e orgânicas na sua abordagem do que mesmo o programa governamental mais bem-intencionado, têm maior probabilidade de proteger as crianças da solidão, dando-lhes um sentimento de pertença e a força de que necessitam para viver. cuidar de si mesmos e dos outros, e ter sucesso na escola e fora dela.

Alysha Tagert é uma profissional de saúde mental especializada em ansiedade, depressão, luto e perda, trauma e PTSD.

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O EU Reporter publica artigos de várias fontes externas que expressam uma ampla gama de pontos de vista. As posições tomadas nestes artigos não são necessariamente as do EU Reporter.

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