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É necessário um “Plano Marshall” para acelerar a transição para energias limpas – novo relatório

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Um respeitado think tank internacional lançou um relatório abrangente sobre o mercado de pequenos reatores modulares (''SMR''). O relatório, “Scaling Success: Navigating the Future of Small Modular Reactors in Competitive Global Low Carbon Energy Markets”, descreve os SMR como “vitais para alcançar o zero líquido até meados do século”.

O estudo, realizado pelo New Nuclear Watch Institute (''NNWI''), sublinha a “importância” do ritmo de implantação de SMR na competitividade do sector nuclear global e alerta que poucos SMR começarão a operar antes de 2030.

O Instituto com sede em Londres é o primeiro think tank focado no desenvolvimento internacional da energia nuclear.

O relatório, publicado na quarta-feira, é particularmente oportuno, uma vez que as questões relacionadas com a energia nuclear e a sua contribuição para a satisfação das necessidades energéticas da UE estão firmemente de volta à agenda política.

Na cimeira climática COP 28 da ONU, realizada no Dubai, em Dezembro, cerca de 22 países, incluindo os Estados Unidos, o Canadá, o Japão, o Reino Unido, a França e mais onze Estados-Membros da UE, da Polónia aos Países Baixos, assinaram uma declaração comprometendo-se a triplicar a energia nuclear. capacidade energética até 2050.

O aparente “retorno” da energia nuclear também colocou o conceito de pequenos reatores modulares (SMR) no semáforo e o relatório procura destacar as perspectivas e os desafios da construção esperada de SMRs nas próximas décadas.

Comentando as descobertas,

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, um antigo ministro britânico da energia e do ambiente, disse à European Business Review: “O apoio político às tecnologias SMR deve ser aumentado e cuidadosamente orientado para garantir que cumprimos os nossos objetivos líquidos zero de meados do século e facilitar a conclusão atempada da transição para energias limpas. A atual mudança política liderada pelos EUA no sentido de um apoio crescente à implantação de SMR é positiva, mas precisa de ser ampliada para garantir a competitividade.”

Falando na quarta-feira, Yeo, que serviu sob o comando do ex-primeiro-ministro do Reino Unido, John Major, observou: “O mundo precisa de uma iniciativa da magnitude do Plano Marshall para ajudar as regiões com maior intensidade de carbono a substituir as suas antigas centrais alimentadas a carvão por SMR”.

À luz da intensa concorrência interna e externa e da dimensão limitada do mercado, a “vantagem do pioneiro” será crítica. O relatório salienta que a rápida implantação em série impulsionará o sucesso no mercado de SMR. Os participantes tardios, mesmo aqueles com tecnologia mais avançada, provavelmente terão mais dificuldade em expandir. O estudo da NNWI recomenda que o apoio substancial se estenda além da I&D e do licenciamento, para incluir medidas explicitamente destinadas a impulsionar a implementação rápida de séries SMR.

Estes “reforços políticos” devem visar aplicações viáveis ​​de SMR, tais como a substituição de centrais alimentadas a carvão como fontes de capacidade de geração de carga de base na rede. Mecanismos de apoio específicos poderiam ser concebidos para o aquecimento urbano e para o fornecimento de energia e calor fora da rede para locais de mineração e comunidades remotas, afirma o relatório.

Além disso, a promoção de alianças globais permitiria, acrescenta, que os promotores de SMR oferecessem opções integradas de construção, propriedade e operação e de “planta como serviço”.

O relatório identifica 25 projetos com maiores chances de sucesso e conclui que eventualmente o mercado de SMR será dominado por apenas seis projetos.

A Rosatom da Rússia alavancou um forte apoio governamental e um modelo de negócios integrado de planta como serviço e isso, diz o relatório, provavelmente estenderá seu atual domínio do mercado de exportação de reatores de 1+GW ao setor SMR. Sua principal série de design SMR está projetada para capturar a maior participação de mercado global até 2050.

Prevê-se que a China siga em frente, deixando aos fornecedores ocidentais um desafio significativo para se manterem competitivos, de acordo com os autores do estudo.

Embora o conceito de instalações modulares de centrais nucleares mais pequenas e mais acessíveis do que as convencionais de tamanho de gigawatts tenha vindo a ganhar força em todo o mundo há algum tempo, o progresso global no sector nos últimos 10-15 tem sido modesto.

De acordo com o relatório do NNWI, as vantagens inerentes aos SMR – tamanho, modularização e flexibilidade – são também as suas vulnerabilidades.

Seu tamanho menor e natureza modular prometem construção mais rápida e econômica e adaptabilidade a vários tipos de rede, especialmente em mercados emergentes e locais remotos.

No entanto, estes benefícios são acompanhados por custos relativos de electricidade mais elevados por unidade de capacidade instalada, enquanto as incertezas na procura, juntamente com os riscos regulamentares e políticos, criam uma situação de "ovo e galinha" para a produção e expansão da fábrica modular que são pré-requisitos para redução de custos.

Yeo, que também serviu no Gabinete Sombra Conservador sob três líderes e continua a ser uma voz influente na política energética, observa que a implementação de SMR está a ocorrer num cenário altamente competitivo, enfrentando desafios tanto dentro do sector, entre diferentes designs de SMR, como externamente, de alternativas de baixo consumo. -fontes de energia de carbono.

Ele acrescentou: “A análise do NNWI contém conselhos para os governos sobre como obter o melhor valor dos subsídios e outras ajudas financeiras que oferecem aos desenvolvedores de SMR.
“Eles fariam bem em prestar atenção a isso.”

O NNWI acredita que a energia nuclear é vital para a consecução dos objectivos juridicamente vinculativos do Acordo de Paris e uma parte essencial da solução global para as alterações climáticas. Fundado em 2014 por Yeo, o Instituto pretende promover, apoiar e galvanizar a comunidade mundial para combater as alterações climáticas, que descreve como “o maior teste do nosso tempo”.

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