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Armênia

Será a Arménia um centro logístico na guerra de Putin contra a Ucrânia?

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De acordo com relatórios recentes, entidades sediadas na Arménia estão a utilizar a rota marítima Batumi-Novorossiysk para reexportar produtos sancionados para a Rússia. Através da Armenian Shipping Company, 600 contentores com um peso total de 6 toneladas são transportados semanalmente para a Rússia através dos portos georgianos, escreve Nicolau Chkhaidze.

Este sofisticado esquema russo-arménio envolve uma variedade de bens, tais como vestuário, automóveis e peças sobressalentes, bem como equipamento médico produzido por empresas ocidentais. Entre as mercadorias mais reexportadas estão os veículos, especialmente americanos: normalmente são entregues, através dos portos georgianos, para a Arménia, onde são registados e armazenados na cidade de Gyumri. É de lá que a maioria dos carros é reexportada para a Rússia, novamente via Geórgia. Este esquema foi muito bem retratado no Financial Times no verão.

Tais operações geralmente envolvem diversas partes interessadas, como a C&M International LLC, a operadora de transporte ao longo da rota marítima Batumi-Novorossiysk, a Armenian Shipping Company, a empresa cliente da Armênia, e a Black Sea Forwarding LLC, uma empresa beneficiária sediada na Rússia.

Isto também sublinha o facto de as entidades georgianas também serem cúmplices na prática de evasão de sanções através da Arménia, embora possam não ter conhecimento da origem das mercadorias, o que torna difícil para as autoridades estatais aplicarem o regime de sanções.  

Afirma que a Arménia tem servido como principal centro logístico de Putin na guerra contra Ucrânia não são novos e foram escritos com bastante intensidade.

De acordo com o Bureau de Indústria e Segurança dos EUA, entre 2021 e 2022, as importações de microprocessadores e chips da Arménia provenientes dos EUA aumentaram aproximadamente 500%, enquanto as remessas da UE aumentaram aproximadamente 200%. Segundo a agência, até 97% dessas peças foram posteriormente reexportadas para a Rússia. O volume de comércio da Rússia e da Arménia ultrapassou os 5 mil milhões de dólares em 2022, o que representa um aumento substancial em termos da percentagem de crescimento do comércio. O volume de negócios comercial da Rússia e da Arménia atingiu 2.6 mil milhões de dólares em 2021.

Sem surpresa, o Departamento de Estado dos EUA também abordou esta questão e o Coordenador de Sanções do Departamento, Jim O'Brien, declarou em junho de 2023, que as compras de microchips e eletrônicos essenciais pela Rússia retornaram aos estágios pré-invasão, à medida que Moscou encontrou outras nações para recomeçar. -exportar as peças de alta tecnologia adquiridas de empresas europeias.

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Em setembro de 2022, o Tesouro dos EUA designou a TACO LLC como fornecedora de um país terceiro para a “Radioavtomatika”, uma importante empresa russa de compras de defesa especializada na aquisição de itens estrangeiros para a indústria de defesa da Rússia. Consequentemente, o departamento adicionou-o à lista de sanções por ajudar o esforço de guerra da Rússia na Ucrânia. Da mesma forma, a sucursal da Gazprom na Arménia também enfrentou sanções por ter realizado transferências de dinheiro relacionadas com a compra de gás russo em rublos.

A Armênia, uma democracia autoproclamada e uma nação que segue as regras russas há algum tempo, começou a agir de forma rebelde vis-à-vis o seu parceiro estratégico, a Rússia, e na Arménia fala-se em desviar a orientação geopolítica da Rússia. No entanto, no terreno, o negócio está a ser gerido normalmente, uma vez que as empresas sediadas na Arménia não só colaboram com empresas russas, mas também proporcionam-lhes uma janela para o comércio com o Ocidente.

O crescimento da economia arménia nos últimos dois anos sublinha ainda mais o facto de estar institucionalmente ligada à Rússia e não poder prosperar sem esta; este facto foi de alguma forma reafirmado pelo antigo Ministro das Finanças arménio, Vardan Aramyan, que disse que a Arménia não é capaz de suportar possíveis sanções russas e que a maior parte do crescimento de 12.6% registado pela Arménia em 2022 foi contribuída pela Rússia. Aramyan disse também que hoje a integração da Arménia no mercado russo é bastante elevada. Por exemplo, dos 980 milhões de dólares de IDE em 2022, 585 milhões de dólares foram lucros reinvestidos, principalmente de empresas com capital russo. A maior parte das remessas individuais enviadas para a Arménia provém da Rússia e 50-60% das reexportações, que aumentaram significativamente em 2022 e 2023, vão para a Rússia.

Embora este eixo económico Arménio-Rússia tenha sido abordado várias vezes pelos círculos políticos e comunidades de especialistas ocidentais, e várias organizações arménias tenham sido sancionadas, a reacção relaxada do Ocidente parece surpreendente. Especialmente hoje em dia, quando a euforia prevalece em muitas capitais ocidentais relativamente à alegada deriva da Arménia para o Ocidente. Embora o primeiro-ministro da Arménia, Nikol Pashinyan, no seu discurso de Outubro, tenha afirmado que o seu país estava pronto para se integrar na União Europeia na medida em que a UE considerasse possível, a nação do Cáucaso não abandona as suas políticas económicas pró-Rússia. Nesta situação, surpreende também a rápida decisão da França, membro da NATO, de fornecer à Arménia, aliada da Rússia, armas e sistemas de defesa aérea: ninguém dá garantias de que o referido equipamento e tecnologia militar ocidental não acabaria em nas mãos da Rússia.

Nicholas Chkhaidze é pesquisador do Topchubashov Center, um think tank com sede em Baku. Ele está focado na Rússia, na Ucrânia, no Sul do Cáucaso e nas empresas militares privadas russas. Ele obteve seu diploma de bacharel em Relações Internacionais com louvor pela Universidade Internacional do Mar Negro. Anteriormente, trabalhou como assistente de investigação do Dr. Taras Kuzio no "Centro de Estudos da Rússia e da Eurásia" da Sociedade Henry Jackson e na Divisão de Diplomacia Pública do Gabinete de Ligação da OTAN na Geórgia. Ele é ex-aluno do Programa 2021 "The Fund for American Studies".

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