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As pessoas na Irlanda do Norte deveriam votar nas eleições para o Parlamento Europeu? - Dado que o país está sujeito à legislação da UE 

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“Parece um pouco estranho que, se for um cidadão francês que vive em Bali, possa votar nas eleições para o Parlamento Europeu, mas se for um cidadão irlandês que vive em Belfast, não o possa”. - escreve Else Kvist, da New Europeans UK.

Foram levantadas questões no Parlamento do Reino Unido sobre a razão pela qual os cidadãos irlandeses e britânicos que vivem na Irlanda do Norte não podem votar e candidatar-se nas próximas eleições para o Parlamento Europeu - apesar de a região permanecer efectivamente no Mercado Único. A questão foi levantada pela ex-vice-presidente da Assembleia da Irlanda do Norte, Jane Morrice, que ajudou a arquitetar o Acordo da Sexta-Feira Santa há mais de 25 anos. Chega numa altura em que a Assembleia da Irlanda do Norte acaba de voltar a funcionar, após dois anos de impasse sobre o acordo comercial do Brexit. 

O APPG dos Direitos dos Cidadãos, realizado numa das salas de reuniões do Westminster Hall, onde a Rainha Isabel II estava em estado, tinha ouvido falar sobre os direitos de voto dos cidadãos da UE residentes no Reino Unido, nas próximas eleições locais e gerais. O foco da reunião, organizada pela New Europeans UK, mudou então para as eleições para o Parlamento Europeu em Junho, nas quais muitos cidadãos da UE que vivem no Reino Unido poderão votar, se o seu país de origem permitir que os seus cidadãos votem no estrangeiro. Todos, exceto quatro dos 27 países da UE, permitem que os seus cidadãos votem no estrangeiro. 

Irlanda entre quatro nações que privam cidadãos no exterior 

Os “culpados” – como descreveu o presidente do New Europeans UK, Prof. Ruvi Ziegler – que não permitem que os seus cidadãos votem no estrangeiro são: Irlanda, Chipre, Malta e Dinamarca. “E isso é particularmente problemático no Reino Unido, pois essas pessoas não deixaram a UE – a Grã-Bretanha fez com que vivessem fora da UE. Chegaram aqui como pessoas que se mudaram para um país da UE, não puderam votar no referendo e agora estão prestes a perder. Ainda mais na Irlanda do Norte”, disse o Prof. Ziegler antes da reunião, ouvido por Jane Morrice, uma ex-jornalista da BBC que se tornou ativista política, que estava sintonizando a reunião online de Belfast.

Jane Morrice queria saber o que está a ser feito para acomodar os direitos europeus dos cidadãos da Irlanda do Norte - referindo-se àqueles com cidadania britânica ou irlandesa ou ambas - nas eleições para o Parlamento Europeu em Junho. Ela questionou por que razão os cidadãos da Irlanda do Norte não poderão votar ou ser eleitos nessas eleições. “É importante notar que há cerca de meio milhão de pessoas na Irlanda do Norte com cidadania irlandesa, incluindo cidadãos britânicos e irlandeses. -Muitos deles quererão exercer os seus direitos europeus. Então podemos estabelecer o que está sendo feito a respeito?”, questionou. 

O presidente do New Europeans UK, Prof Ruvi Ziegler, respondeu: “O destinatário é realmente o estado irlandês, pois é uma questão nacional de cada país da UE conceder direitos aos seus cidadãos. A complicação específica na Irlanda do Norte não é apenas o facto de tantos cidadãos serem, na verdade, cidadãos europeus - mas também o facto de serem cidadãos europeus numa área que está fora da UE, mas regida, em grande medida, pela legislação da UE devido ao Protocolo da Irlanda do Norte. -Isso é diferente de se eles estivessem morando em Bali ou no Canadá.”

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O professor Ziegler prosseguiu dizendo que cabe às instituições irlandesas considerar se deveria haver uma isenção especial para a Irlanda do Norte, dadas as suas circunstâncias. - “Como há um debate maior na Irlanda sobre se os cidadãos irlandeses que vivem fora da Irlanda deveriam poder votar - como, francamente, há tantos cidadãos irlandeses que vivem fora da Irlanda.” ele adicionou. 

Jane Morrice, que era chefe do Gabinete da Comissão Europeia na Irlanda do Norte, prosseguiu dizendo que não estava necessariamente à procura de uma resposta imediata, mas queria aumentar a sensibilização para o facto de meio milhão de cidadãos da UE na Irlanda do Norte serem privados de direitos em as eleições para o Parlamento Europeu, que decorrem de 6 a 9 de junho. O Acordo da Sexta-Feira Santa estabeleceu que as pessoas nascidas na Irlanda do Norte podem optar por possuir a cidadania irlandesa ou britânica, ou ambas. 

Uma união de cidadãos 

O fundador e CEO da New Europeans UK, Roger Casale, salientou então: “A UE é uma união de mercados e dinheiro - mas é também uma união de cidadãos. A União Europeia adora falar de si mesma como uma Europa de cidadãos – e quanto aos cidadãos europeus na Irlanda do Norte? Parece um pouco estranho que, se for um cidadão francês que vive em Bali, possa votar nas eleições para o Parlamento Europeu, mas se for um cidadão irlandês que vive em Belfast, não o possa. 

“Não quero agitar o barco aqui, você (Jane Morrice) esteve muito envolvida com o acordo da Sexta-Feira Santa e eu era um deputado recém-eleito na altura. Sempre lembraremos de onde viemos e onde precisamos ficar. -No entanto, existe algo chamado Europa e União Europeia - e, claro, a Irlanda do Norte faz parte do mercado único. - Então, se faz parte do mercado único, não deveria também ter representantes no Parlamento Europeu? 

Como membro fundador da Coalizão de Mulheres da Irlanda do Norte, um partido intercomunitário, Jane Morrice esteve envolvida nas negociações que levaram ao Acordo da Sexta-Feira Santa em 1998. Ela respondeu explicando: “Britânicos ou irlandeses, de acordo com o Acordo da Sexta-Feira Santa, não pode haver discriminação – tanto os britânicos como os irlandeses devem poder exercer os seus direitos europeus – quer possuam ou não um passaporte irlandês – e essa é uma questão muito difícil e sensível. . 

“Também na representação esse é um argumento de muitos que são antiprotocolo, que dizem por que deveríamos fazer isso sem representação? -Portanto, é certamente uma resposta para eles conseguirem representação – concorrer às eleições para o Parlamento Europeu.” 

As negociações do Brexit e o colapso do governo 

O Protocolo da Irlanda do Norte foi o primeiro acordo comercial celebrado entre o Reino Unido e a UE, como parte das negociações mais amplas do Brexit. Entrou em vigor em 1 de janeiro de 2021 com o objetivo de evitar uma fronteira física entre a Irlanda e a Irlanda do Norte. Mas significou novos controlos sobre as mercadorias que chegavam aos portos da Irlanda do Norte provenientes da Grã-Bretanha, o que na verdade criou uma fronteira no Mar da Irlanda. - Algo que perturba os sindicalistas, que acreditam que isso prejudica o lugar da Irlanda do Norte no Reino Unido. E levou o DUP a boicotar a administração de partilha de poder da Irlanda do Norte em Stormont. 

O protocolo foi posteriormente alterado com um novo acordo denominado Windsor Framework, que introduziu um sistema de duas rotas comerciais. As vias verdes destinam-se a mercadorias que permanecem na Irlanda do Norte com o mínimo de documentação e sem verificações. As faixas vermelhas destinam-se a mercadorias que podem acabar na UE e, portanto, continuar a exigir controlos. O sistema entrou em funcionamento em 1 de outubro de 2023, apesar do DUP se recusar a apoiá-lo. 

Impasse quebrado 

O impasse foi finalmente quebrado no início deste ano, quando o DUP concordou com um novo acordo comercial denominado "Salvaguardar a União", após negociações com o governo britânico. O acordo reduzirá ainda mais as verificações e a papelada sobre as mercadorias transportadas do resto do Reino Unido para a Irlanda do Norte. Também abriu caminho para o DUP pôr fim ao seu boicote ao governo descentralizado e a Assembleia da Irlanda do Norte em Stormont está agora em funcionamento novamente. Foi um momento histórico, pois a vice-presidente do Sinn Féin, Michelle O'Neill, foi nomeada a primeira primeira-ministra nacionalista da Irlanda do Norte. O papel de vice-primeiro-ministro foi assumido por Emma Little-Pengelly do DUP. O governo descentralizado na Irlanda do Norte só pode funcionar numa base intercomunitária com o envolvimento tanto de sindicalistas como de nacionalistas, de acordo com as regras de partilha de poder ao abrigo do Acordo da Sexta-Feira Santa. 

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