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Bangladesh

Próspero Bangladesh quer relações ainda mais fortes com a UE

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Há muito que o Bangladesh beneficia das condições comerciais favoráveis ​​da UE para os Países Menos Desenvolvidos (PMD). Metade de suas exportações, principalmente roupas, são vendidas na Europa. Mas logo será considerado próspero demais para o status de LDC. O Ministro de Estado das Relações Exteriores do país, Md. Shahriar Alam, esteve em Bruxelas para discutir o novo relacionamento. Em entrevista exclusiva ao Repórter da UE, ele falou com Editor Político Nick Powell sobre os principais objetivos da política externa de Bangladesh.

Bangladesh é uma história de sucesso do envolvimento da União Europeia com os países menos desenvolvidos do mundo. Na verdade, está prestes a sair desse status menos desenvolvido e ser considerado um país de renda média alta. Isso afetará o que a UE espera de Bangladesh no futuro e Shahriar Alam esteve em Bruxelas para discutir como a transição será gerenciada.

Ele me disse que tudo na UE Mas o esquema de Armas (EBA), que concede acesso livre de tarifas e cotas ao Mercado Único, exceto para armas e munições, é a única ferramenta que tem sido o maior facilitador do desenvolvimento econômico de Bangladesh. Faz parte do Esquema de Preferências Generalizadas (GSP) que ajuda os países menos desenvolvidos.

Mas à medida que Bangladesh se torna mais próspero, ele precisa estabelecer um novo relacionamento comercial com a União Européia. Em 2026, o país se graduará, após o que a UE se ofereceu para estender o esquema preferencial da EBA por mais três anos até 2029. Assim, 2029 marca o início do período de transição para Bangladesh se qualificar para o mais ambicioso regime SPG+, que , de acordo com o regulamento proposto, espera que um país assine 32 convenções internacionais sobre trabalho e direitos humanos, proteção ambiental e climática e boa governança.

Em suas reuniões com quatro comissários da UE, incluindo o comissário de Comércio e alguns funcionários de alto escalão da UE, Alam insistiu no forte apoio da UE à proposta dos LDCs na OMC para um período de transição de seis anos após a formatura. “Estamos pedindo uma transição de pós-graduação de seis anos na OMC não apenas para Bangladesh, mas para todos os países menos desenvolvidos, isso é muito importante”.

“Porque o mundo sofreu com a Covid, o mundo está sofrendo com o conflito Rússia-Ucrânia, precisamos de seis anos para enfrentar o desafio”, acrescentou e explicou que o acordo precisava ser alcançado até o final do ano. “Espero que tenhamos alcançado os indivíduos que podem potencialmente influenciar um consenso sobre isso possivelmente na 13ª Conferência Ministerial da Organização Mundial do Comércio (OMC) (MC13) em Abu Dhabi em fevereiro de 2024. Bangladesh, como um membro relativamente sênior e um das maiores economias dos PMD, tem uma voz mais forte... Espero que a UE apoie a proposta dos PMD e que possamos obter uma decisão favorável na OMC em breve.”

O Ministro de Estado enfatizou que, apesar da necessidade de mais tempo, Bangladesh estava fazendo um bom progresso em relação aos requisitos GSP+ da UE, particularmente em termos de condições de trabalho e padrões ambientais no setor de roupas prontas e além. “As melhores fábricas ecológicas do mundo, com as melhores classificações, estão em Bangladesh… claro, não é apenas no setor de roupas, na reciclagem de navios estamos muito perto de ratificar a Convenção de Honk Kong”. 

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Ele também apontou para a meta estabelecida pela primeira-ministra, Sheikh Hasina, para que seu país tenha 40% de energia renovável até 2041. Ele disse que havia muito a alcançar, mas quando perguntei se ele estava confiante de que Bangladesh seria capaz de dizer que assinou as 32 convenções internacionais exigidas para o SPG+, ele respondeu: “Já fizemos isso”. 

O Ministro de Estado Alam esperava uma era de maior interação UE-Bangladesh, indo além do comércio. “Concordamos, há alguns meses, que será concluído um Acordo de Parceria de Cooperação, a negociação precisa ser feita, há um processo, pode demorar entre um ano ou mais. Espero que possamos concluir isso e, quando isso acontecer, as interações serão muito mais frequentes e formais. E também informal, também é importante manter essa porta aberta”. 

Ele apontou para a adesão de Bangladesh ao conselho de direitos humanos da ONU. “Isso torna Bangladesh responsável não apenas por continuar a melhorar nosso próprio histórico de direitos humanos, mas também por ajudar outros países e descobrir problemas, experiências compartilhadas e melhores práticas, por isso trabalhamos com a UE nessa frente”. E ele elogiou a UE por continuar comprometida com o combate às mudanças climáticas depois que os Estados Unidos se retiraram do Acordo de Paris. 

A mudança climática é uma questão crucial para Bangladesh, que é densamente povoado e vulnerável a qualquer aumento do nível do mar. Alam disse que o governo está satisfeito porque, após a última rodada de negociações da COP, “todos estão meio que na mesma página”. Ele falou sobre a liderança da primeira-ministra Sheikh Hasina em finalmente garantir o reconhecimento da necessidade de compensar perdas e danos para países como Bangladesh, que fizeram uma contribuição insignificante para o aquecimento global.

“Uma questão muito delicada quando se trata da Europa é a migração”, disse o Ministro de Estado me disse. A migração é natural, a migração está ligada à mudança climática e a migração também é um direito humano. Assim, queremos promover uma migração regular e ordenada”. Ele disse que já existe um acordo com a UE para combater a migração irregular, mas, ao mesmo tempo, a Europa, com sua população envelhecida, precisa de migração regular. “Uma das principais conclusões desta visita é que vamos avançar no trabalho de migração regular”.

Ele reconheceu que dentro da União Européia existem estados membros que não necessariamente concordam sobre a necessidade de migração, mas Bangladesh se envolveria bilateralmente com esses países. “Nós começamos isso.. Discutimos a possibilidade de aprimoramento do desenvolvimento de habilidades … isso pode ser um divisor de águas”.

Uma área em que o Ministro de Estado pensou que a UE e outras grandes economias poderiam fazer mais era pressionar o regime militar no vizinho de Bangladesh, Mianmar, onde a Prêmio Nobel da Paz Aung San Suu Kyi defendeu a perseguição ao povo Rohingya, mais de uma vez milhões dos quais fugiram para Bangladesh. “Agora isso significa que em algum momento no passado, os países que apoiaram Aung San Suu Kyi ao levar seu país à democracia erraram”.

O Sr. Alam pediu uma resposta internacional muito mais forte. “As sanções a uma dúzia de oficiais do exército ou três empresas ligadas a eles não são suficientes. Eles estão com problemas, eu realmente duvido que eles tenham algum patrimônio no exterior. Eles não usam cartão de crédito, não saem de Mianmar, então qual é o objetivo?”.

A situação com os rohingyas deslocados à força havia se deteriorado além de uma questão humanitária e política. “Há uma terceira dimensão nisso, que sempre tememos; a situação de lei e ordem e o comportamento dos Rohingyas, em termos de tráfico de drogas e tiroteio, que está se tornando um problema muito regular. Tivemos funcionários muito graduados de agências de aplicação da lei que perderam suas vidas”.

Enquanto isso, a ajuda internacional para ajudar os refugiados estava sendo drasticamente reduzida, com financiamento nunca superior a 60% do que costumava ser. O orçamento alimentar está a ser cortado em três fases, para metade, explicou o ministro. “Agora, o governo da primeira-ministra Sheikh Hasina está gastando mais de dois bilhões de dólares por ano, e isso vem exclusivamente do dinheiro de nossos contribuintes”.

“Eu apenas exorto, como fiz aqui à liderança da União Européia, para garantir que o assunto não seja esquecido. Deve ser uma das principais prioridades. Aceito que hoje a Ucrânia é a principal prioridade, mas isso não deve desviar os olhos e os ouvidos da questão dos rohingyas”, acrescentou. “E na vizinhança, há países que podem e devem fazer mais porque … o tráfico generalizado de armas e narcotráfico, resultando na situação de lei e ordem no campo, logo se espalhará na região”.

A outra fronteira de Bangladesh é com a Índia. É uma relação próxima por laços históricos, explicou o Ministro de Estado. Quando o povo de Bangladesh sofreu imensamente durante a Guerra de Libertação do Paquistão em 1971, foi a Índia que ofereceu ajuda humanitária e militar, embora fosse um país muito pobre na época. 

“Mas tendo dito isso, como é o caso de todos os vizinhos, temos problemas … O governo do primeiro-ministro Sheikh Hasina tomou uma iniciativa que melhorou a situação de segurança, sem insurreições nas áreas de fronteira. A terra de Bangladesh não é mais usada por nenhum grupo separatista… compartilhamento. 

Mais de meio século após a Guerra da Independência, um Bangladesh economicamente transformado ainda espera um pedido formal de desculpas do Paquistão pelos três milhões de mortos e outras atrocidades nas mãos do exército paquistanês e seus colaboradores locais. Shahriar Alam não vê o fim da amargura até que isso aconteça. Existem contatos diplomáticos e comerciais, mas do relacionamento geral ele só pode dizer “não está se dissolvendo, mas também não está melhorando”.

No entanto, apesar dos irritantes nas relações com o Paquistão e com Mianmar, Bangladesh continua a defender a filosofia de política externa do Pai da Nação, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, 'amizade para todos e malícia para ninguém'.

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